Perché i gatti bianchi sono spesso sordi?

Tutti i sensi, alcuni di più e altri di meno, sono importanti per il gatto: e l’udito non fa eccezione in quanto, essendo lui un cacciatore di natura, rileva la posizione della preda anche grazie alla funzionalità delle orecchie. Nonostante questo, ci sono gatti che nascono spesso sordi per predisposizione genetica, quasi che i loro geni facessero a pugni con l’istinto felino. Il riferimento è ai gatti bianchi, in particolare quelli con gli occhi azzurri. Ma perché i gatti bianchi sono spesso sordi, precisamente?

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La sordità nel gatto è legata alla presenza di un gene specifico nel DNA, il gene W. Quando è dominante, tale gene agisce, durante lo sviluppo dell’embrione, bloccando la diffusione di colori sul mantello e negli occhi e “sovrascrivendo” ogni altro colore che sarebbe altrimenti ereditato dai genitori. Come ovvio risultato, il gattino toccato dal gene W nascerà con un pelo di colore bianco e, generalmente, con gli occhi azzurri. A volte, presenta alla nascita una macchia colorata sulla testa che rivela quello che avrebbe dovuto essere il reale colore del pelo.

Perché gli occhi azzurri?

La pigmentazione azzurra è quella che, nel gatto, l’occhio assume quando nessun colore viene ereditato. Un gatto bianco dotato di occhi azzurri è, quindi, l’equivalente del nostro albino.

Fonte: https://persbaglio.wordpress.com/

Quello che accade quando il gene W entra in azione è che si presenta una malformazione dell’orecchio interno, che causa appunto la condizione di sordità.

Che dire, invece, dei gatti bianchi con colori diversi dal blu/azzurro?

Tendenzialmente, in questo caso il gatto tende a conservare il suo udito. Non è però garantito che un gatto con occhi gialli, aranciati o verdi non sia sordo: la genetica opera, a volte, in maniere piuttosto strane.

Una circostanza particolare è quella della presenza di occhi bicolori.

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Dove il gene W è andato a intaccare un occhio solo, il difetto di udito si verifica soltanto per ciò che riguarda l’orecchio corrispondente all’occhio azzurro.

Ecco, dunque, perché i gatti bianchi sono spesso sordi. Consigliamo comunque a chi volesse approfondire l’argomento a un livello più scientifico di rivolgersi al veterinario, o a un esperto di genetica.