Perchè quando il gatto annusa qualcosa rimane con la bocca aperta?

Le curiosità del mondo animale, in particolare quello felino, sono davvero tante. Esistono atteggiamenti che non riusciamo a spiegarci perchè troppo diversi dal nostro modo di agire. Uno di questi è il flehmen, di cui parliamo oggi.
Sicuramente vi sarà capitato di vedere il vostro micio che annusa qualcosa e, subito dopo, resta per qualche secondo con la bocca aperta. Così, per intenderci:
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Verrebbe da pensare che il gatto abbia questa espressione perchè il suo umano è un puzzone, e in parte potrebbe anche essere vero. Ma non è per questo che fa questa buffa espressione!
Questa smorfia ha un nome: flehmen (dal tedesco: “incurvare il labbro superiore”, n.d.r.), ed è tipico degli ungulati e dei mammiferi. Vediamo perchè e cos’è!
Come è risaputo, i gatti hanno un olfatto molto sviluppato: posseggono circa 200 milioni di recettori olfattivi, molti più degli aMici cani! Utilizzano l’olfatto per ricavare informazioni dall’ambiente circostante; in pratica, è come se “vedessero” attraverso il naso.
Come molti mammiferi, i gatti sono dotati di un organo vomeronasale, o organo di Jacobson. È una regione sensoriale collocata sotto al palato, dietro gli incisivi superiori, in prossimità della cavità nasale; in sostanza è “organo olfattivo accessorio”.

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vomeronasale gatto
Illustrazione che mostra la collocazione dell’organo vomeronasale. Fonte: http://animalisos.altervista.org/2vomeronasale.php

Quindi, il flehemen serve per favorire il passaggio dell’odore nell’organo vomeronasale e, così, per poterlo analizzare in maniera approfondita e tradurre le informazioni che quell’odore porta. Quest’organo è particolarmente utile per percepire i feromoni, siano essi rilasciati da una gatta in calore o da un maschio che ha marcato il territorio.

 La faccia stranita che vedete, dunque, non è stupore per un odore nuovo, bensì un modo molto efficace di conoscere il mondo esterno. Curioso, vero?